બે વર્ષ બાદ જમ્મુ અને કાશ્મીરના હજ યાત્રીઓનો પ્રથમ બેચ સાઉદી અરેબિયાના મદીના જવા રવાના થયો છે. આ પહેલા હજ યાત્રીઓએ શ્રીનગરના બેમિના હજ હાઉસ ખાતે જરૂરી કાગળની કાર્યવાહી પૂર્ણ કરી અને એરપોર્ટ જવા રવાના થયા. તમને જણાવી દઈએ કે પહેલા આ ફ્લાઈટ ૩૧ મેના રોજ ઉપડવાની હતી, પરંતુ બાદમાં તેને ૫ દિવસ માટે લંબાવી દેવામાં આવી હતી. એક રિપોર્ટ અનુસાર, આ વર્ષે હજ યાત્રા માટે ભારતનો ક્વોટા ૭૯,૨૩૭ હજયાત્રીઓ છે, જેમાંથી કુલ ૫૧૯૬ લોકો જમ્મુ-કાશ્મીરથી હજ પર જશે.
વિશ્વભરમાંથી લાખો મુસ્લિમ શ્રદ્ધાળુઓ દર વર્ષે સાઉદી અરેબિયાની હજ યાત્રા માટે અહીં પહોંચે છે. પરંતુ છેલ્લા ૨ વર્ષથી, કોરોના રોગચાળાને કારણે, ઘણા પ્રતિબંધો હતા. જા કે હવે સાઉદી અરેબિયાએ આ પ્રતિબંધો હટાવી લીધા છે એક અહેવાલ મુજબ, આ પહેલા કેરળથી હજ માટેની પ્રથમ ફ્લાઈટ શનિવારે સવારે કોચી એરપોર્ટથી સાઉદી અરેબિયા માટે રવાના થઈ હતી. સાઉદી અરેબિયન એરલાઇન્સના જીફ ૫૭૪૭ વિમાનમાં કુલ ૩૭૭ હજ યાત્રીઓએ ઉડાન ભરી હતી. તેને કેરળના વક્ફ અને હજ મંત્રી વી. અબ્દુર રહેમાન દ્વારા ફ્લેગ ઓફ કરવામાં આવ્યું હતું. હજ યાત્રાળુઓની છેલ્લી બેચ ૩ જુલાઈએ મુંબઈથી ઉપડશે.
થોડા દિવસો પહેલા કેન્દ્રીય મંત્રી મુખ્તાર અબ્બાસ નકવીએ કહ્યું હતું કે આ વર્ષે ઈન્ડોનેશિયા પછી ભારતમાંથી સૌથી વધુ લોકો હજ પર જશે. તમામ કેન્દ્રો પર રસીકરણ અને આરટી પીસીઆર ટેસ્ટની વ્યવસ્થા કરવામાં આવી છે. તે જ સમયે, આ વખતે ૫,૦૦૦ મુસ્લિમ મહિલાઓ મેહરમ વિના હજ યાત્રા પર જશે. મતલબ કે મહિલાઓ લોહીના સંબંધ વિનાની વ્યક્તિ સાથે પણ હજ કરી શકશે.
અબ્બાસ નકવીએ એમ પણ કહ્યું હતું કે આ વખતે દેશમાં ૧૦ એમ્બર્કેશન સેન્ટર બનાવવામાં આવ્યા છે, જ્યાંથી હજ યાત્રીઓ હજ માટે જઈ શકે છે. જેમાં દિલ્હી, મુંબઈ, લખનૌ, અમદાવાદ, ગુવાહાટી, શ્રીનગર, કોચી, હૈદરાબાદ અને બેંગ્લોરનો સમાવેશ થાય છે. આ વર્ષે હજ માટે ૯૦,૦૦૦ થી વધુ અરજીઓ મળી હતી.
તે જ સમયે, સાઉદી અરેબિયા દ્વારા જારી કરાયેલ એડવાઈઝરી અનુસાર, આ વર્ષે ૬૫ વર્ષથી વધુ ઉંમરના લોકો હજ યાત્રા પર જઈ શકશે નહીં. તેમના પર પ્રતિબંધ મૂકવાનો આ નિર્ણય કોરોના મહામારીને ધ્યાનમાં રાખીને લેવામાં આવ્યો છે. સાઉદી અરેબિયાના વિદેશ મંત્રાલયે કહ્યું કે અન્ય દેશોમાંથી આવતા લોકોએ નકારાત્મક કોવિડ રિપોર્ટ રજૂ કરવો પડશે અને જરૂરી નિયમોનું પાલન કરવું પડશે.