ગુજરાતીઓમાં વિદેશ જવાનું ઘેલું વધારે જાવા મળે છે. ઘણા માતા પિતા બાળકને ઉચ્ચ અભ્યાસ માટે વિદેશ મોકલતા હોય છે. અને ઘણી વાર અનેક કિસ્સામાં માતા-પિતા એજ્યુકેશન લોન લઇ પણ બાળકને ઉચ્ચ અભ્યાસ કરાવતા જાવા મળેછે. જા કે આ વર્ષે અભ્યાસ માટે લોન લેનારની સંખ્યામાં મોટો ઘટાડો નોધાયો છે.
યુ.એસ., કેનેડા અને ઓસ્ટ્રેલિયામાં વિઝા અરજીની પ્રક્રિયામાં મોટા પાયે વિલંબને કારણે કેટલાક વિદેશી શિક્ષણ વાંછુંકોએ કાં તો વિદેશ જવાની યોજના મુલતવી રાખી છે અથવા તેમના પ્રથમ સત્ર માટે ઓનલાઈન પસંદગી કરી છે. તો સાથે કોવિડ-૧૯અને યુક્રેન યુદ્ધના પગલે વિદેશમાં અભ્યાસ કરવા પ્રત્યે સામાન્ય લોકોમાં થોડી અનિચ્છા જાવા મળી છે. જેને લઇ એજ્યુકેશન લોન માટેની અરજીમાં ઘટાડો થયો છે. એજ્યુકેશન લોન અરજદારોની સંખ્યા ૨૦૨૦-૨૧ માં ૨૯,૩૩૫ હતી. જે ચાલુ વર્ષે ૨૦૨૧-૨૨ માં ઘટીને ૧૬,૨૭૫ થઈ ગઈ છે. એક અહેવાલ મુજબ અરજદારોમાં આશરે ૪૫% જેટલો ઘટાડો નોધાયો છે. જયારે છેલ્લા બે વર્ષની વાત કરીયે તો એજ્યુકેશન લોન લેનારાઓની સંખ્યામાં પ્રી-પેન્ડેમિક સમયગાળાની તુલનામાં નોંધપાત્ર રીતે ૬૦% નો ઘટાડો થયો છે.
અમદાવાદની એક વિધાર્થીનીએ જુલાઈ ૨૦૨૧ માં કેનેડામાં સાસ્કાચેવન પોલિટેકનિકમાં પ્રવેશ મેળવ્યો હતો. તેણે જાન્યુઆરીમાં પ્રવેશ માટે ગયા વર્ષે ઓગસ્ટમાં કેનેડાના વિઝા માટે અરજી કરી હતી. જા કે, તેણીને ડિસેમ્બર સુધી વિઝા ન મળ્યા હોવાથી, તેણીએ ૨૦૨૨ ના ઓગસ્ટના સત્ર માટે પ્રવેશ ટાળવો પડ્યો હતો. જા કે તેણીએ આ વર્ષે જાન્યુઆરીમાં ફરીથી વિઝા માટે અરજી કરી હતી. તેણીના વિઝા હજુ આવ્યા નથી અને એજ્યુકેશન લોનની ઈસ્ૈંકાપવામાં આવી રહી છે અને હું જે કોર્સ માટે તેની EMI ભરી રહી છે. તેમાં તે હજુ જાડાઈ પણ નથી.
રાજ્ય સ્તરની બેન્કર્સ કમિટીના એક ટોચના સ્ત્રોતે વિદેશ અભ્યાસ અંગે ઘટતી સંભાવનાને સમજાવતા જણાવ્યું હતું કે, “વિદેશી શિક્ષણ માટેની અરજીઓની સંખ્યામાં ઘટાડો થયો છે. જેમાં કોરોના અને તેના પછીની પરિસ્થિતિ મુખ્ય ભાગ ભજવ્યો છે. ભારતમાં કોવિડ-૧૯ની બીજી લહેર દરમિયાન મુસાફરી પર પ્રતિબંધો લાદવામાં આવ્યા હતા. બાદમાં, પ્રતિબંધો અને વિદેશમાં શિક્ષણના ખર્ચમાં વધારો થવાને કારણે, મોટી સંખ્યામાં વિદ્યાર્થીઓએ તેમની યોજનાઓ મુલતવી રાખી હતી અથવા ઓનલાઈન અભ્યાસક્રમો પસંદ કર્યા હતા. પરિણામે, શિક્ષણ લોન પસંદ કરતા વિદ્યાર્થીઓની સંખ્યામાં ઘટાડો થયો હતો.