કેન્દ્ર સરકારની અગ્નિપથ યોજનાને લઈને દેશના ઘણા રાજ્યોમાં દેખાવો ઉગ્ર બની રહ્યા છે. બિહારમાં ગુસ્સે ભરાયેલા ટોળાએ ત્રણ ટ્રેનોને આગ ચાંપી દીધી હતી, જ્યારે રાજસ્થાન, બિહાર, ઝારખંડ અને ઉત્તર પ્રદેશમાં વિરોધ પ્રદર્શન થઈ રહ્યા છે.
દરમિયાન, ભૂતપૂર્વ આર્મી ચીફ જનરલ વી.પી. મલિક, જેમણે કારગિલ યુદ્ધ દરમિયાન ભારતની જીતનું નેતૃત્વ કર્યું હતું, તેમણે અગ્નિપથ યોજનાને યોગ્ય ઠેરવ્યું અને કહ્યું કે આર્મી ટૂંકા ગાળાની ભરતી યોજના સામે હિંસાનો સામનો કરી રહી છે. માટે જવાબદાર ગુંડાઓની ભરતી કરવામાં રસ નથી.
આ દરમિયાન જનરલ મલિકે એક ઈન્ટરવ્યુમાં કહ્યું, “આપણે સમજવું પડશે કે સશ† દળો એક સ્વૈચ્ચ્છિક દળ છે. તે કોઈ કલ્યાણકારી સંસ્થા નથી અને તેમાં દેશ માટે લડતા શ્રેષ્ઠ લોકો હોવા જોઈએ, જે દેશની રક્ષા કરી શકે. “જેઓએ ગુંડાગીરી કરી, ટ્રેનો અને બસો સળગાવી, આ એવા લોકો નથી કે જેમને અમે સશ† દળોમાં સામેલ કરવા માંગીએ છીએ,” તેમણે કહ્યું એવા ઘણા ઉમેદવારો હતા જેઓ “ભરતી પ્રક્રિયા સ્થગિત થવાને કારણે પરીક્ષા પૂર્ણ કરી શક્યા ન હતા”. તેણે કહ્યું, “તેમાંના કેટલાક હવે મોટા થઈ ગયા હશે. તેઓ અગ્નિપથ યોજના માટે પાત્ર રહેશે નહીં. તેથી હું તેમની ચિંતા અને હતાશા સમજી શકું છું.”
સાત વર્ષ પહેલા “વન રેન્ક વન પેન્શન” યોજના સામેના વિરોધ દરમિયાન પડદા પાછળની વાતચીત માટે વડા પ્રધાનની ખાસ પસંદગી, જનરલ મલિકે સંકેત આપ્યો હતો કે લશ્કરના ઉમેદવારોએ નોકરીની ચિંતા ન કરવી જોઈએ કારણ કે સરકાર પોલીસ અને અર્ધ લશ્કરી દળોમાં જોડાઈ છે. કરવાની ખાતરી આપી હતી. તેમણે એમ પણ કહ્યું હતું કે ખાનગી ક્ષેત્રમાં મોટી સંખ્યામાં સામેલ થશે, જો કે અત્યારે નોકરીની ખાતરી આપી શકાતી નથી.
જનરલ મલિકે કહ્યું કે તેમના મતે આ યોજનાના પણ ઘણા પ્લસ પોઈન્ટ્‌સ છે. યોજના લાગુ થતાંની સાથે જ ચિંતાઓને દૂર કરવામાં આવશે. તેણે કહ્યું કે યોજના શરૂ થવા દો. એકવાર આપણે જોણીએ કે ખામીઓ ક્યાં છે, સુધારી શકાય છે. અત્યંત ઉચ્ચ તકનીકી પ્રણાલીઓને હેન્ડલ કરવા માટે પ્રશિક્ષિત લોકો ચાર વર્ષમાં સમાપ્ત થઈ જશે તે સમસ્યા હશે કે કેમ તે અંગે પૂછવામાં આવતા, જનરલ મલિકે જણાવ્યું હતું કે “વધુ સારી શિક્ષિત અને ટેક સેવી” ની ભરતી પર ભાર મૂકવામાં આવ્યો હતો.
દરમિયાન રક્ષા મંત્રી રાજનાથ સિંહે વિરોધ કરી રહેલા વિદ્યાર્થીઓને હોબાળો ન કરવાની અપીલ કરી છે. તેમણે કહ્યું- બે વર્ષથી સેનામાં ભરતીની તક મળી નહતી. જેના કારણે ભરતી પ્રક્રિયા અટકી પડી છે. આ વિચારીને સરકારે હાલમાં જ અગ્નિવીરોની ભરતી કરવા માટે વય મર્યાદામાં બે વર્ષનો વધારો કરવામાં આવ્યો છે. રાજનાથ સિંહે યુવાનોને અપીલ કરતા કહ્યું હતુ કે વિરોધ ન કરો અને ભરતીની તૈયારી કરો.