(એ.આર.એલ),મુંબઇ,તા.૨૧
‘ખલ્લાસ ગર્લ’ તરીકે ફેમસ થયેલી એક્ટ્રેસ ઈશા કોપ્પીકર તેના એક ઈન્ટરવ્યુ માટે હેડલાઈન્સમાં છે, જેમાં તેને કાસ્ટંગ કાઉચની પીડા વ્યક્ત કરી છે. ઈશાએ જણાવ્યું કે તેને ૧૮ વર્ષની ઉંમરે ખૂબ જ ડરામણા કાસ્ટંગ કાઉચનો સામનો કરવો પડ્યો હતો. અભિનેત્રી પોતાની અÂગ્નપરીક્ષાનું વર્ણન કરતી વખતે રડી પણ પડી હતી. જ્યારે ઈશા કોપ્પીકર સાથે આવું બન્યું ત્યારે તે માત્ર ફિલ્મોમાં તેની કારકિર્દીની શરૂઆત કરી રહી હતી.
ઈશા કોપ્પીકરે ફિલ્મ ‘ફિઝા’થી બોલિવૂડમાં એન્ટ્રી કરી હતી અને આ પહેલા તેણે સાઉથની ઘણી ફિલ્મોમાં કામ કર્યું હતું. ‘ડરના મન હૈ’, ‘પિંજર’, એલઓસી કારગિલ’ અને ‘ક્રિષ્ના કોટેજ’ જેવી ફિલ્મોમાં કામ કરી ચુકેલી ઈશા કોપ્પીકરે તેની કારકિર્દીમાં ઘણા આઈટમ સોંગ્સ પણ કર્યા છે, જેમાં ‘ખલ્લાસ’ અને ‘ઈશ્ક સમંદર’ જેવા નામનો સમાવેશ થાય છે. ‘
ઇશા કોપ્પીકરે, સિદ્ધાર્થ કાનન સાથે વાતચીતમાં, કાસ્ટંગ કાઉચના તેના વાળ ઉછેરવાનો અનુભવ શેર કર્યો. તેણે ખુલાસો કર્યો કે એક મોટા અભિનેતાએ તેને એકલા મળવાનું કહ્યું હતું. ઈશાએ એ પણ જણાવ્યું કે ઘણી વખત અભિનેતાઓ અને નિર્દેશકોના સચિવો તેને અયોગ્ય રીતે સ્પર્શ કરતા હતા. તેણીએ કહ્યું, ‘તમે શું કરી શકો તે વિશે કોઈ વાત કરવામાં આવી ન હતી. માત્ર હીરો અને એક્ટર્સ જ નક્કી કરતા. તમે  વિશે સાંભળ્યું જ હશે. જા તમારી પાસે મૂલ્યો છે, તો તે તમારા માટે મુશ્કેલ છે. મારા સમયમાં ઘણી અભિનેત્રીઓએ ઇન્ડસ્ટ્રી છોડી દીધી હતી. કાં તો છોકરીઓએ હાર માની લીધી અથવા તેઓએ હાર માની લીધી. એવા ઘણા ઓછા લોકો છે જેઓ હજુ પણ ઇન્ડસ્ટ્રીમાં છે અને તેમણે હાર માની નથી અને હું તેમાંથી એક છું.
ઈશા કોપ્પીકરે વધુમાં કહ્યું, ‘હું ૧૮ વર્ષની હતી જ્યારે એક સેક્રેટરી અને એક અભિનેતાએ કાસ્ટંગ કાઉચ માટે મારો સંપર્ક કર્યો. તેણે મને કહ્યું કે કામ મેળવવા માટે તમારે કલાકારો સાથે ‘ફ્રેન્ડલી’ બનવું પડશે. હું ખૂબ મૈત્રીપૂર્ણ છું, પરંતુ ‘મૈત્રીપૂર્ણ’ નો અર્થ શું છે? હું એટલો મિલનસાર છું કે એકતા કપૂરે મને એકવાર કહ્યું હતું કે થોડું વલણ રાખો.
ઈશા કોપ્પીકરે ફરી એક મોટા અભિનેતા વિશે ખુલાસો કર્યો કે એક એ-લિસ્ટર અભિનેતાએ તેને તેને એકલા મળવા માટે કહ્યું હતું, અભિનેત્રીના જણાવ્યા અનુસાર, ‘જ્યારે હું ૨૩ વર્ષની હતી, ત્યારે એક અભિનેતાએ મને તેના ડ્રાઈવર કે અન્ય કોઈ વિના તેને એકલા મળવાનું કહ્યું હતું. એકલા મળવાનું કહ્યું. એવી અફવાઓ હતી કે તેના અન્ય હિરોઇનો સાથે અફેર છે. તેણે મને કહ્યું કે મારા વિશે પહેલેથી જ વિવાદો છે અને સ્ટાફ અફવાઓ ફેલાવે છે. પરંતુ મેં ના પાડી અને તેને કહ્યું કે હું એકલો આવી શકું તેમ નથી. તેઓ હિન્દી ફિલ્મ ઈન્ડસ્ટ્રીના મોટા સ્ટાર હતા.
આ બધું કહેતી વખતે ઈશા રડી પડી અને એ પણ ખુલાસો કર્યો કે અભિનેતાઓ અને નિર્દેશકોના સચિવો તેને અયોગ્ય રીતે સ્પર્શ કરતા હતા. તે તેનો હાથ દબાવશે અને કહેશે કે તેણે હીરો સાથે ઘણી બધી મિત્રતા કરવી પડશે.