૨૦ મી સદીના પ્રથમ દાયકાના પ્રથમ ભાગમાં સંજય દત્ત અને મહેશ માંજરેકર છવાયેલા રહ્યા. બંનેને ચર્ચામાં રહેવા માટે માત્ર બે જ ફિલ્મ કરી હતી પહેલી વાસ્તવ અને તેનો બીજો ભાગ હથિયાર.
“વાસ્તવ” એક ગેંગસ્ટરની વાર્તા છે જે દર્શકોને લાગણીઓ, એક્શન અને ડ્રામાની રોલરકોસ્ટર રાઈડ પર લઈ જાય છે. વાર્તા રઘુના ઉદય અને અંતની વાત કરે છે, એક સરળ અને નિર્દોષ યુવાન જે તેના સંજોગોને કારણે ગુનાની દુનિયામાં ખેંચાઈ જાય છે. જેમ જેમ તે અંડરવર્લ્ડમાં રેન્ક પર ચઢે છે, રઘુનું પાત્ર એક વફાદાર પુત્રથી નિર્દય ગેંગ લીડરમાં પરિવર્તનમાંથી પસાર થાય છે. સત્તા તરફના દરેક પગલા સાથે, રઘુની ક્રિયાઓ વધુ હિંસક બને છે અને તેના પ્રિયજનો સાથેના સંબંધો બગડવા લાગે છે. આ ફિલ્મ અંડરવર્લ્ડની ગતિશીલતા, તેની જટિલતાઓ અને આવા અક્ષમ્ય વિશ્વમાં ટકી રહેવા માટે જે બલિદાન આપે છે તેને સુંદર રીતે કેપ્ચર કરે છે. જેમ જેમ વાર્તા આગળ વધે છે તેમ, રઘુનું પતન અનિવાર્ય બને છે, અને પ્રેક્ષકો તેના પાત્ર વિકાસથી સ્તબ્ધ થઈ જાય છે. “વાસ્તવ” એ માત્ર એક ગેંગસ્ટરની વાર્તા નથી, પણ માનવ સ્વભાવ અને વ્યક્તિની પસંદગીના પરિણામો પરની કહાની પણ છે. અદભૂત પર્ફોર્મન્સ, સઘન વાર્તા કહેવાની અને આકર્ષક એક્શન સિક્વન્સ સાથે, “વાસ્તવ” ખરેખર શ્રેષ્ઠ ગેંગસ્ટર વાર્તાઓમાંની એક છે.
“વાસ્તવ” એ એક આકર્ષક અને તીવ્ર ગેંગસ્ટર વાર્તા છે જે એક શક્તિશાળી ગેંગ લીડર રઘુના જીવનનું ચરિત્ર ચિત્રણ કરે છે. રઘુ ગુનાહિત અંડરવર્લ્ડની ટોચ પર પહોંચે છે, સંપત્તિ અને સત્તા મેળવે છે. જો કે, જેમ જેમ તેનો પ્રભાવ વધતો જાય છે તેમ તેમ તેના દુશ્મનો પણ વધે છે અને ટૂંક સમયમાં જ રઘુ અસંખ્ય પડકારો અને અવરોધોનો સામનો કરે છે. ગેંગસ્ટરની જીવનશૈલી અને તેના ભયાનક એક્શન સિક્વન્સના વાસ્તવિક ચિત્રણ સાથે, “વાસ્તવ” દર્શકોને તેમની સીટની ધાર પર રાખે છે, સંગઠિત ગુનાની અંધકારમય અને ખતરનાક દુનિયાનું પ્રદર્શન કરે છે. જેમ જેમ વાર્તા ખુલે છે, આપણે રઘુના પતનને જોઈએ છીએ. તેને વિશ્વાસઘાત, નુકસાન અને તેની શક્તિ જાળવી રાખવા માટે સંઘર્ષનો સામનો કરવો પડે છે. તેમના પાત્ર દ્વારા, ફિલ્મ વફાદારી, નૈતિકતા અને વ્યક્તિની ક્રિયાઓના પરિણામોની થીમ્સ વર્ણવે છે. “વાસ્તવ” એ એક શાનદાર ગેંગસ્ટર વાર્તા છે જે માત્ર મનોરંજન જ નહીં પરંતુ ગુનાહિત વિશ્વની કઠોર વાસ્તવિકતાઓ પર વિચાર-પ્રેરક ચિત્રણ કરે છે.
૧૯૯૯ માં રિલીઝ થયેલ, “વાસ્તવ” ભારતીય ફિલ્મ ઉદ્યોગમાં એક કલ્ટ ક્લાસિક બની રહી છે. મહેશ માંજરેકર દ્વારા દિગ્દર્શિત આ મૂવીમાં અદ્‌ભુત પ્રતિભાશાળી કાસ્ટ અને ક્રૂ છે. રઘુનાથ “રઘુ” નામદેવ શિવાલકર તરીકે સંજય દત્તનો દમદાર અભિનય, ગુનાખોરીની દુનિયામાં ખેંચાયેલો યુવાન, અવિસ્મરણીય છે. તેમના પરિવાર પ્રત્યેની તેમની વફાદારી અને સત્તા અને સફળતા માટેની તેમની ઇચ્છા વચ્ચે ફાટી ગયેલા ગેંગસ્ટરના તેમના ચિત્રણથી તેમને ટીકાકારોની પ્રશંસા અને શ્રેષ્ઠ અભિનેતા માટેનો ફિલ્મફેર એવોર્ડ મળ્યો હતો. નમ્રતા શિરોડકર, સંજય નાર્વેકર, રીમા લાગૂ, શિવાજી સાટમ અને મોહનીશ બહલ સહિતના સહાયક કલાકારોએ પણ વાર્તામાં ઊંડાણ અને લાગણી ઉમેરતા સુંદર અભિનય કર્યો હતો. ફિલ્મની પટકથા, સંજય પવાર દ્વારા લખવામાં આવી છે અને જતીન-લલિત દ્વારા રચિત સંગીત, મૂવીના તીવ્ર અને તીક્ષ્ણ વાતાવરણમાં વધારો કરે છે. જતીન-લલિત દ્વારા રચિત સંગીતે ફિલ્મમાં લાગણી અને તીવ્રતાનું બીજું સ્તર ઉમેર્યું, જેમાં “મેરી દુનિયા હૈ” જેવા ગીતો ત્વરિત હિટ બન્યા. ટેકનિકલ ટીમ, જેમાં સિનેમેટોગ્રાફર વિજય કુમાર અરોરા અને એડિટર વી.એન. મયેકરે, વાર્તાના તીક્ષ્ણ અને કાચા તત્વોને જીવંત કરવામાં પણ મહત્વની ભૂમિકા ભજવી હતી. “વાસ્તવ” ના કલાકારો અને ક્રૂએ સાથે મળીને એક સિનેમેટિક માસ્ટરપીસ બનાવી છે જે બે દાયકા પછી પણ યાદ કરવામાં આવે છે.
હા એટલું ખરું કે ફિલ્મનો અંત પરંપરાગત વાર્તાઓ કરતા ચોંકાવનારો જરૂર છે પરંતુ સંજય દત્તની માતાના પાત્રનું ફિલ્મમાં આટલું બધું મહત્વ છે ત્યારે વાર્તાકાર અથવા તો ફિલ્મકાર આ પાત્રને જોઈએ તેટલું ડેવલપ નથી કરી શક્યા. વાર્તાના અંતમાં રીમા લાગુ એટલે કે સંજય દત્તની માતા જે નિર્ણય લે છે તે નિર્ણય લેવડાવવા માટે અગાઉ તે પાત્રને જરૂરી એવી બીજી ઘણી બધી પ્રક્રિયામાંથી પસાર કરવું પડે તે નથી કરી શક્યા. જોકે ફિલ્મમાં સંજય દત્તનો અભિનય અને તેનું પાત્રાલેખન એટલું બધું મજબૂત છે કે સંજય દત્તના ચાહકોને આ વાત કદાચ સમજાય પણ નહીં અને ખટકે પણ નહીં. વાર્તાનો અંત આ જ હોવો જોઈએ પણ એ અંત પહેલા બીજું ઘણું બધું બનવું જોઈએ તે બનાવડાવી શકાયું નથી.